IoT y blockchain: el binomio perfecto

abril 09, 2019

Por Sergio González Miranda

El IoT o Internet de las Cosas es un conjunto de elementos tecnológicos que, a día de hoy, ha conseguido consolidarse y abrirse paso en múltiples sectores como un componente importante dentro del ecosistema de las soluciones necesarias para la operación cotidiana o para soportar modelos de negocio. Sin embargo, con el propósito de brindar garantías al futuro del IoT, se contempla adoptar enfoques descentralizados en la gestión de la información. Y es precisamente aquí donde la blockchain proporciona una de las alternativas más interesantes.

Básicamente, IoT se caracteriza por el empleo de dispositivos – sensores/actuadores -que, a diferencia de los ordenadores que típicamente atienden propósitos generales, en este caso están diseñados y desarrollados para atender propósitos específicos, es decir, cumplen tareas básicas y concretas (medir temperatura, humedad, etc.) limitando por definición su capacidad de multi procesamiento para primar la precisión.

La comunicación entre distintos dispositivos IoT permite implantar plataformas robustas de gestión automatizada de elementos pertenecientes a infraestructuras (barreras, portales…), edificios (iluminación, puertas, ventilación…), coches (frenos, airbags…), etc.

Este tipo de plataformas precisan de que todos los dispositivos que las alimentan trabajen y se integren como un conjunto que les permita comunicarse entre sí, interactuando sin interferencias con otros sistemas conectados de forma segura. Así, la información generada y compartida por esos dispositivos representa un elemento vital y sumamente crítico. Mas aún, cuando el volumen de información a gestionar tiende a crecer exponencialmente ante la igualmente creciente cantidad de dispositivos IoT con una constante mejora sustancial en la capacidad de recoger datos cada vez más precisos, detallados y granularizados.

En este contexto, conseguir gestionar este aparente ilimitado aluvión de datos producidos por los dispositivos IoT para convertirlos en acciones de valor parece en principio una tarea imposible debido a los grandes retos de que trae consigo. Mas aun si consideramos el hecho de que los ecosistemas IoT actuales utilizan por defecto modelos de comunicación centralizados en una única plataforma de analítica concreta. De ello se desprenden algunos retos como los siguientes:

  • Conseguir obtener y compartir datos de forma segura, en el momento indicado y en el formato adecuado.
  • Minimizar los riesgos de potenciales puntos de fallos, de cuellos de botella y objetivo único para ciberataques, representado por el enfoque centralizado de gestión de datos.

IoT y blockchain

Es por ello que, con el propósito de brindar garantías al futuro del IoT, se contempla adoptar enfoques descentralizados en la gestión de la información. Y es precisamente aquí donde la tecnología blockchain proporciona una de las alternativas más interesantes.

Dentro del abanico de plataformas blockchain, existen variedades que permiten ofrecer integración con IoT, bajo un modelo de comunicación estándar, lo que permite el procesamiento de un gran número de transacciones. De esta forma se atiende a un modelo de comunicación peer-to-peer natural entre los dispositivos IoT y nodos Blockchain.

Además, blockchain permite garantizar capacidades de inmutabilidad, privacidad y seguridad en los datos gestionados, coordinando de forma autónoma la información de los dispositivos mediante la explotación del potencial de los contratos inteligentes. De esta forma conseguimos recolectar y procesar información con formatos adecuados y en los momentos precisos.

Asimismo, la naturaleza distribuida de las redes blockchain elimina por completo la existencia de un punto central de ataques al replicar la información y los smart contracts entre todos los nodos que las componen y unificar criterios mediante reglas de consenso concretas para distintos casos de uso.

Desde atSistemas, contamos con la experiencia tangible en la consultoría de soluciones basadas en tecnologías IoT y su integración con blockchain – desde el origen de la idea hasta su puesta en marcha en sistemas de producción -.

Este artículo ha sido elaborado conjuntamente por Sergio González-Miranda, Antonio David Fernandez, David Rodríguez Álvarez, José Ángel Corral y Ángel Miguel Martínez Pulido.

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